Descubren cráneo de delfín gigante que existió hace 16 millones de años en Perú

Los paleontólogos que los descubrieron celebraron que la pieza estaba casi completa.

Cráneo de delfín que vivió hace 16 millones de años/ AP
Perú /

En Perú, descubrieron el cráneo de un delfín gigan que existió hace aproximadamente 16 millones de años en los ríos del Amazonas.

Fueron paleontólogos peruanos y algunos extranjeros los que lograron dicho descubrimiento. 

"Tuvimos la suerte de encontrar el cráneo casi completo de un delfín amazónico que vivió hace 16 millones de años en esta región", dijo a la AFP el paleontólogo Rodolfo Salas-Gismondi, del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional de San Marcos, en Lima.

Salas señaló que el hallazgo ocurrió en el año 2018 a orillas del río Napo, en la región Loreto, pero la confirmación de las pruebas de antigüedad se retrasó por la pandemia de covid-19.

"Es un éxito porque nos permite conocer a un animal que no sabíamos que existía en la Amazonia", en especial porque se trata de una región donde es muy difícil buscar fósiles, destacó el experto.

¿En qué época vivió este delfín?

El descubrimiento se publicó este miércoles en la revista científica estadounidense Science Advances. Según el investigador peruano se trata de un delfín gigante, cuya longitud es de entre 3 y 3,5 metros.

El "Pebanista Yacuruna", como le bautizaron sus descubridores, tenía una cresta facial que solamente lucen los delfines de la India. Se trata de estructuras óseas sobre el rostro, usadas como barreras sonoras.

"Es un delfín bastante grande. Más que cualquier delfín de río que se haya descubierto hasta la fecha", explicó Salas.

Otras características que resaltan en el fósil son las grandes inserciones musculares en el cráneo para la mordedura y el hocico alargado, con muchos dientes.

Según Salas, "es probable que este delfín haya tenido ancestros marinos en todo el océano y que hayan incursionado en la región amazónica y en la India".

Hace 16 millones de años la Amazonia peruana era muy distinta a lo que es en la actualidad. Gran parte de la planicie amazónica estaba cubierta por un gran sistema de lagos y pantanos denominado Pebas, donde vivían delfines de gran tamaño.

El sistema Pebas incluía ecosistemas acuáticos, semiacuáticos y terrestres (pantanos, planicies inundables) y se extendía entre lo que ahora son Colombia, Ecuador, Bolivia, Perú y Brasil.

MQ

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