Cómo entró George Harrison a The Beatles

El legendario guitarrista, compositor, productor musical y cantante británico fue una de las figuras de la reconocida banda The Beatles también conformada por Paul McCartney, John Lennon y Ringo Starr.

George Harrison, integrante de The Beatles. | Archivo
Monterrey, Nuevo León /

George Harrison vio la luz el 24 de febrero de 1943 en Wavertree, un suburbio de Liverpool, en Ingalterra, que en ese entonces llevaba las cicatrices de los ataques aéreos de los nazis durante la guerra.

Su padre, Harold, desempeñaba roles como marinero y conductor de autobús, mientras que su madre, Louise, de ascendencia irlandesa, asumía el rol de ama de casa y se esforzaba por inculcarles la fe católica a sus cuatro hijos (tres varones y una niña).


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A pesar de la modestia de su hogar, Harrison rememoraba con cariño una infancia feliz. Creció en una pequeña residencia de protección social, carente de instalaciones como un baño, y a una distancia de veinte minutos a pie de la estación donde abordaba el autobús para dirigirse a la escuela.

Harrison fue parte integral de la formación inicial de The Beatles, colaborando con la banda durante años en los clubes de Liverpool y en Hamburgo, Alemania. La historia tomó un giro significativo en 1962 cuando el manager Brian Epstein aseguró un contrato con EMI para la banda. Con George Martin como productor, grabaron "Love Me Do". Durante esa sesión, el baterista Pete Best fue expulsado, dando paso a su reemplazo, Ringo Starr, quien se convertiría en uno de los más cercanos amigos de George hasta el final de sus días.

En cuestión de meses, el grupo se transformó en un fenómeno de masas en Gran Bretaña y, en 1964, se consagraron como el grupo favorito de América con "I Want to Hold Your Hand". La película "A Hard Day's Night", estrenada en el mismo año, catapultó la "beatlemanía" a nivel mundial.


The Beatles. | Reuters


La primera canción de George que figuró en un álbum de The Beatles fue "Don't Bother Me", presente en el segundo álbum "Meet the Beatles". Sin embargo, sus composiciones apenas obtuvieron reconocimiento hasta varios años después. A pesar de ello, su papel como guitarrista principal fue fundamental para el sonido distintivo de la banda. Sus punteos afilados y melódicos, influenciados por figuras como Chet Atkins y Carl Perkins, junto con su aporte vocal a las armonías de John Lennon y Paul McCartney, se convirtieron en sus características distintivas más notables.

En 1966, contrajo matrimonio con la modelo y actriz Patti Boyd. Este mismo año, The Beatles abandonaron las actuaciones en vivo para centrarse en el trabajo de estudio, y Harrison entró en una etapa particularmente productiva. Contribuyó con tres canciones al clásico álbum "Revolver", incluyendo "Taxman", y experimentó con instrumentos inusuales en el ámbito del pop, como el sitar indio (siendo él el introductor de Ravi Shankar en Gran Bretaña).

Impregnado de amor por la música y la espiritualidad hindú, y siendo un entusiasta del LSD, George Harrison participó de manera activa en la creación de "Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band" en 1967. Este álbum, posiblemente el más célebre de la historia, marcó el inicio del "verano del amor", del movimiento hippie y de la era psicodélica.

En 1968, George Harrison condujo a los otros tres integrantes de The Beatles y a sus respectivas esposas a una serie de retiros de meditación en la India junto al Maharishi Mahesh Yogi, un líder espiritual al que había conocido a través de Patti.

La iniciativa de George no tuvo el impacto esperado; en lugar de fortalecer la cohesión del grupo tras la muerte del manager Epstein, exacerbó las tensiones entre los cuatro miembros. En ese mismo año, lanzó la banda sonora de la película "Wonderwall Music", siendo este el primer álbum en solitario de un miembro de The Beatles. Además, compuso "While My Guitar Gently Weeps", una de las canciones más hermosas del álbum conocido como el "doble blanco".


Así entró George Harrison a The Beatles


George Harrison asistió a la escuela infantil Dovedale Road, ubicada cerca de Penny Lane, al mismo tiempo que John Lennon, aunque debido a la diferencia de edad, no se conocieron en ese momento. A los once años, después de pasar una prueba, obtuvo un lugar en el Liverpool Institute for Boys, un edificio que hoy en día alberga el Liverpool Institute for Performing Arts, donde tuvo la oportunidad de conocer a Paul McCartney.

La primera vez que George presenció la actuación de la banda The Quarrymen, que más tarde se transformaría en The Beatles, fue durante un concierto el 6 de febrero de 1958 en el Wilson Hall. Posteriormente, en marzo de ese mismo año, Harrison se sometió a una audición para unirse a The Quarrymen.

Lennon pensaba que Harrison era demasiado joven para formar parte de la banda, por lo que McCartney organizó otro encuentro donde su amigo volvió a interpretar canciones para ellos. Gracias a la insistencia de McCartney, Lennon accedió a que Harrison, de quince años de edad, fuera el guitarrista de The Quarrymen.

En los primeros días de The Quarrymen, McCartney animó a Harrison a que se uniera. Al comienzo, y debido a su corta edad, era visto con desdén por los otros miembros del grupo. Pese a ello, a mediados de los 60, la práctica hizo de Harrison un guitarrista más fluido y creativo, realizando las labores de guitarrista principal y rítmico.

El 29 de noviembre de 2001, George Harrison falleció en la compañía de su esposa e hijo en la residencia de un amigo en Los Ángeles, California. Su batalla contra el cáncer lo llevó a someterse a diversas intervenciones en clínicas de Suiza y Estados Unidos, desde que le diagnosticaron un tumor en la garganta en 1997.

La reina Isabel II de Inglaterra, el presidente George W. Bush y los primeros ministros británico y francés, Tony Blair y Lionel Jospin, respectivamente, expresaron sus condolencias. Paul McCartney y Ringo Starr, los dos Beatles que sobrevivieron a Harrison, compartieron con emoción su pesar por la pérdida de su querido amigo.


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